3ème colloque du « Groupe Tortues Marines de France » à La Rochelle

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Vendredi 16 novembre 2018, se clôture le 3ème colloque du « Groupe Tortues Marines de France » (GTMF). 

L’événement réunit depuis lundi plus de cent personnes travaillant sur l’étude, le suivi et la protection des tortues marines dans les Outre-mer et en métropole : 

  • chercheurs, 

  • associations, 

  • gestionnaires d’aires marines protégées, 

  • collectivités territoriales, 

  • plusieurs experts étrangers.

Une responsabilité particulière vis-à-vis des tortues marines

Au cours de ces cinq riches journées d’échanges, des bilans ont été dressés sur la situation des tortues marines dans toutes les eaux françaises, des Caraïbes à Clipperton en passant par Saint-Pierre et Miquelon, les eaux métropolitaines, l’Océan Indien et le Pacifique.

Six des sept espèces de tortues marines y sont présentes avec :

  • des sites de ponte d’importance mondiale, 
  • des secteurs présentant d’énormes concentrations de juvéniles (notamment en Méditerranée), 
  • des zones d’alimentation des adultes… 

Cette richesse confère à la France une responsabilité particulière vis-à-vis de ces espèces hautement mobiles.

L'Agence soutient la reconquête de la biodiversité dans les Outre-Mer

Des sessions ont également abordé les nombreuses pressions qui menacent la survie de ces espèces, en particulier :

  • l’enchevêtrement et l’ingestion de déchets, qui peut concerner jusqu’à 80% des individus dans certains secteurs ;
  • le braconnage, hélas encore bien présent par endroit  ;
  • les captures accidentelles dans les engins de pêche, qui touchent plusieurs milliers de tortues par an. 

Des solutions existent heureusement et sont déjà testées, en particulier dans les Outre-Mer.

L’Agence française pour la biodiversité (AFB) soutient nombre de ces initiatives et continuera à le faire, notamment à travers ses appels à projets « Initiatives pour la reconquête de la biodiversité en Outre-Mer ». 

Accueilli dans le cadre magnifique de l’Aquarium La Rochelle, ce colloque a été organisé par le GTMF et l’association Chélonée, avec le soutien de l’AFB, du Muséum national d'Histoire naturelle (MNHN), du ministère de la Transition Écologique et Solidaire et de celui de l’Agriculture.

Rendez-vous en 2021 pour le prochain colloque, mais d’ici là aura lieu l’International Sea Turtle Symposium, aux États-Unis, début 2019.

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